Présentation de la laponie

La Laponie ou Sápmi occupe l’extrême nord du continent européen et s’étend à travers quatre pays : la Norvège, la Suède, la Finlande, et la presqu’île de Kola en Russie.
Sa superficie totale est d’environ 400 000 km2.

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Le cercle polaire arctique traverse la Laponie à la latitude de 66°33’ N.
Au-delà du cercle polaire, et du fait de l’inclinaison de l’axe de la Terre sur son orbite, on observe la nuit polaire en hiver, et le soleil de minuit en période estivale.

La durée de ces deux phénomènes est variable selon la latitude où l’on se trouve.
Du nord au sud, Suède et Norvège se partagent la chaîne de montagnes des Scandes, qui inclue également une petite partie du nord-ouest de la Finlande.
Les différentes glaciations de l’ère quaternaire marquent profondément les paysages.

Le Peuple Sami est le peuple autochtone du Sápmi.

Le terme « Sápmi » désigne la Laponie dans son intégralité.
Le terme «lapon» est considéré comme péjoratif. Il est abandonné au profit de «sámi» «saami» ou  «same». Quant au terme «Laponie», il est remplacé par Sápmi en langue sámi. Ponctuellement, «Terre des Sames» utilise le terme «Laponie», plus connu que le terme Sápmi. 

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